基因

基因世代

基因世代

一天醒來,眼睛看到的,嘴裡吃進去的,在這些生物體裡有多少我們不可預期的基因,如果你認為「基因」兩個字,還只停留科學層面,那就大錯特錯了。在台灣市面上販售的黃豆與玉米製品,有半數以上早已被殖入抗除草劑的基因,人類企圖對抗自然界,用各種方式來增加作物產量,減少病蟲害,得到更好的品質,甚至解決飢荒的問題。但是基因食品是否安全,對生態系的衝擊有多大,這原本是一個科學的議題,然而有上億年歷史的自然界,似乎難以完全用科學來證明,就在贊成與反對的兩派勢力,愈來愈壁壘分明的時候,生物科技發展所產生的經濟利益,正持續在國際上發燒。

台灣,當然沒有在生物科技的舞臺上缺席,當美國黃石公園裡的溫泉菌種,轉殖入水稻的體內,水稻也成了甜度極高的「甜甜米」,當水母、珊瑚的螢光基因殖入斑馬魚體內,就成了生物界的新品種-螢光魚,當人體的DNA進入豬隻體內,異體器官移殖的美夢,就愈來愈近,這些不是只停留在科學月刊裡的學術論文,而是台灣學術界正在進行,甚至即將問世的產品。

就像會發光的螢光魚,其實原本只是水族館常見到的金斑馬魚、青將魚,但是因為要在水族觀賞市場上打下一片天地,於是有了「夜明珠」的稱號,從綠色到紅色,從全身發光到肌肉發光,人們可以將魚兒變得五彩繽紛,預估一種螢光魚可以創造一億的商機,明年即將開始銷售至世界各國,雖然水族業者為了避免生態影響以及保障經濟效益,會將販售的螢光魚做不孕處理,但是部份生態學者仍質疑其生態風險以及生態道德。 

其實當植物與動物,動物與微生物,不同物種之間可以互相交換基因之後,就等於是跨越了物種的界線,也等於是創造了一次自然界很可能不會發生的演化,於是乎現代基因科學與傳統生態學開始有了衝突,人類是否有權利擺弄生物體的基因結構,使用的限度又在那裡?

就在今年,生物科技大展中,全球第一個雙基因轉殖複製豬聲名大噪,「雙基因」「複製」是科學的用語,因為基因轉殖,酷比豬的乳汁中,帶有人類的第九凝血因子,能用來治療B型血友病,未來透過複製科技將能量產,而除了酷比豬,動物科技研究所,也有研究學者花了近七年的時間,只希望用基因轉殖的方法,來解決異體器官移殖的排斥問題,或許有朝一日,豬的腎臟與心臟能夠讓每年數十萬等待換器官的患者,找到一線生機。 

從農作物、生活到醫藥上的運用,基因工程正慢慢在世界上發威,究竟基因工程,是人類的福音,還是另一種危機,這端看未來我們使用的智慧了。 

學科
動物, 植物, 科學
縣市
  • 台灣
關鍵字
基因, 生物科技, 生態倫理, 觀賞魚, 螢光豬, 酷比豬

 

工作人員

採訪 于立平

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基因‧不死

基因‧不死

摘要
高科技加速全球人口的成長率,遺體冷凍的技術、預防醫學的發展、基因序列的研究,都讓人類有機會進一步延長壽命。人們處心積慮地延長個人的生命, 卻忽略了去維持地球所有物種的平衡,這種片面的努力是真的能夠壯大人類的族群, 達到掌控一切〈包括生命法則〉的慾望,還是終究必須臣服於過度膨脹的各種問題中?

美國一家遺體冷凍服務的公司已經服務了九十名等待甦醒的「病患」,不過要獲得這樣的服務必須花費新台幣九十多萬元。對抗死亡,沒有人會覺得昂貴。在國內,就有人每年以三十三萬元進行抗衰老的治療,以拉長與死亡之間的距離。

安法預防醫學中心,這個醫療機構歡迎沒有疾病的人來到這裡。有重金屬污染的檢測、食物過敏的檢測及血管動脈的檢測等,這些檢測是為了在疾病發生之前,能夠預先防範,包括3D超音波在內的二百多項檢測,是抗衰老預防醫學的基礎,如果以花園來做比喻,傳統醫學等於是用殺蟲劑來消滅疾病;預防醫學則是檢測出土壤的問題所在,再加以適當調節。

預防醫學是廿一世紀的醫學走向,人類面對疾病將不再只是消極的抵抗,而是尋求根源,讓病痛連發生的機會都沒有。現在的基因研究為預防醫學帶來了徹底實現的機會。透過基因密碼的解讀,除了可以診斷出疾病的成因之外,還可以進一步進行基因治療。這些可能讓化學藥物或外科手術從此絕跡的方法,最簡單的概念就是把壞的基因代換成好的基因,除此之外,還可以利用基因疫苗達到預防疾病的功效。

無可限量的基因研究,造就無可限量的人口發展。人類的急速擴張,將成為地球上有史以來最大的族群與負擔。走到地球負荷量的臨界點時,基因研究是否也該由造福人類,開始走向造福萬物?也許某天,當這些等待科技發展而沈睡中的「急凍人」再度睜開雙眼時,他們所面對的已經是一個無法理解的世界了。

學科
科學, 生活
縣市
  • 台北市
  • 大安區
關鍵字
基因, 科學, 檢測, 抗衰老

高科技加速全球人口的成長率,遺體冷凍的技術、預防醫學的發展、基因序列的研究,都讓人類有機會進一步延長壽命。人們處心積慮地延長個人的生命, 卻忽略了去維持地球所有物種的平衡,這種片面的努力是真的能夠壯大人類的族群, 達到掌控一切〈包括生命法則〉的慾望,還是終究必須臣服於過度膨脹的各種問題中?

工作人員

採訪/撰稿 黃康妮
攝影 陳添寶 葉鎮中 陳志昌

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